Takiji Kobayashi, Le bateau-usine (roman)

« C’est parti ! En route pour l’enfer ! » Le Hakkō-maru lève l’ancre pour 4 mois de pêche dans les eaux inhospitalières de la mer d’Okhotsk. Il emmène un contingent de 300 ouvriers, machinistes, marins et pêcheurs recrutés sur l’île d’Hokkaidō. Paysans expropriés et endettés, ouvriers itinérants privés d’emploi, anciens mineurs, étudiants en situation précaire forment une main d’oeuvre hétéroclite soumise et incapable de s’associer pour lutter pour leurs droits. Éloignés de leur famille, soumis à des températures polaires, mal nourris, dévorés par les parasites, ils pêchent le crabe et le conditionnent à bord de ce bâtiment confisqué à l’Empire russe à l’issue de la guerre russo-japonaise (1904-1905). Abandonné à l’état d’épave pendant des années, l’ancien transporteur de troupes a été converti en crabier.

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Mary Wollstonecraft, une femme révoltée

Issue d’une classe bourgeoise sur le déclin, Mary Wollstonecraft (1759-1797) fut précurseur à plusieurs titres des mouvements d'émancipation de femmes. N'ayant pas eu accès, comme la plupart des femmes de son temps, à un cursus éducationnel, elle, compense sa formation rudimentaire par d’abondantes lectures pour ainsi s’affranchir d’une famille soumise à la domination paternelle.

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"Pas pleurer"

Dans ce roman, l'auteure entrelace la voix exaltée d'une femme et celle de plus en plus révoltée de Georges Bernanos à propos de la "Guerre d'Espagne". Au soir d’une longue vie, Montse, mère de la narratrice, n'a plus de mémoire mais se remémore pourtant ce bel été 1936. Elle venait d’échapper à une existence servile. Elle était allée solliciter une affectation de bonne auprès des Burgos, de riches propriétaires qui régnaient sur leur immense hacienda. Jaime Burgos l'avait toisée : «Elle a l’air bien modeste! » et l'avait engagée.

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